Roma: Forumul Roman

Forumul Roman (Forul Roman) este situat in centrul vechi al orasului Roma, intre Dealul Capitoliului si Dealul Palatinilor. Din cercetarile arheologice s-a dedus ca acest teritoriu a fost la origini o mlastina, asanata in sec. al VII-lea i. Hr.
Forumul era de obicei centrul unui oras roman, fiind un spatiu public in care se desfasurau principalele activitati comerciale, religioase, legale si politice. 
In Forum pot fi vazute:
Miliarium aurem era o coloana de bronz aurit inaltata in 20 i.Hr. de imparatul Augustus. Indica punctul de plecare al tuturor strazilor romane din imperiu si toate distantele se masurau incepand din acest punct. Pe coloana erau inscrise cu litere aurii distantele dintre Roma si principalele orase din imperiu. De aici si zicala “toate drumurile duc la Roma”. Actulamente mai poate fi vazute doar resturi din baza coloanei, in fata Templului lui Saturn.
Lapis Niger corespunde unei arii patrate din marmura neagra care indica locul in care se afla mormantul lui Romulus sau locul in care acest prim rege al Romei a fost ucis. 
Arcul lui Septimius Sever a fost construit in 203 d. Hr. pentru a celebra primii 10 ani ai imperiului sau. Basoreliefurile infatiseaza victoriile imparatului din Partia (actualmente Iran si Irak) si in Arabia.
Arcul lui Titus a fost construit de Domitian in onoarea tatalui Vespasian si a fratelui Titus, dupa moartea celui din urma din 81 d.Hr. Celebreaza victoriile din Iudeea care au culminat cu distrugerea cetatii Ierusalimului. Titus este infatisat intr-o cvadriga ai carei cai sunt tinuti de capastru de insasi zeita Roma, in timp ce Victoria tine o coroana deasupra capului invingatorului. Intr-un alt basorelief de pe arc pot fi vazuti soldatii romani triumfatori aducand la Roma comorile Ierusalimului, printre care si uncandelabru cu sapte brate. Potrivit unei legende, cativa romani au inceput sa se certe, fiecare dorind sa pastreze pentru sine candelabrul evreiesc de aur, dar acesta le-a scapat in apele Tibrului si astfel nimeni nu s-a putut bucura de el. De asemenea se spune ca evreii evitau sa treacape sub Arcul lui Titus fiindca le amintea de o pagina prea sangeroasa din istoria lor.
Templul lui Cezar – dupa moartea lui Iulius Cezar, corpul lui insangerat a fost transportat in Forum si incinerat. In acest loc a fost inaltata o coloana cu inscriptia “Parenti Patriae”(“tatalui patriei”). Mai tarziu in locul coloanei a fost construit un templu dedicat lui Cezar divinizat. De altfel, Iulius Cezar a fost primul imparat roman divinizat dupa moarte. Pe ruinele acestui templu mai pot fi vazute buchete de flori aduse in memoria marelui imparat roman.
Templul Vestalelor este unul dintre cele mai vechi locuri sacre ale Romei Antice. Aici era adapostit focul sacru, simbolul comunitatii si Statului. Acesta era intretinut si pazit de virginele vestale, preotese care de la varsta de 6-7 ani, vreme de 30 de ani, ramaneau in templu. Vestalele care nu isi pastrau castitatea in aceasta perioada erau ingropate de vii.
Umbilicus Urbis era centrul orasului, “ombilicul” Romei sau “mundus”. Este o constructie conica prevazuta cu o intrare intr-o cavitate subterana. Plutarh povesteste ca la intemeierea Romei, Romulus a sapat o groapa circulara in care a asezat ofrande. Se credea ca “mundus” era legatura dintre lumea celor vii si a celor morti. Lespedea (“lapis manalis”) care inchidea aceasta cavitate era indepartata in trei zile din an, zile cand se intrerupea orice tip de activitate, iar cele doua lumi puteau comunica intre ele.
Coloana lui Focas este o coloana corintica din marmura dedicata imparatului bizantin Focas, originar din Tracia. Este considerat ultimul monument civil construit in Forumul Roman. Focas a daruit Papei Panteonul pentru a fi transformat in biserica crestina, fapt care a salvat monumentul antic de la disparitie.
Templul lui Castor si Pollux, din care au mai supravietuit doar trei coloane, a fost inaltat in onoarea fiilor lui Jupiter si Leda. In 499 i. Hr., Roma a primit ajutorul divin al lui Castor si Pollux in lupta lor impotriva Latinilor. Cei doi zei au fost vazuti adapandu-si caii in Forum si au anuntat victoria romanilor. In memoria acestei intamplari le-a fost dedicat templul.
Templul lui Vespasian era dedicat imparatului roman si fiului acestuia, Titus. Din structura antica s-au mai pastrat doar trei coloane corintice inalte de 15 m si un fragment din frontispiciu.
Templul lui Saturn a fost reconstruit in 42 d. Hr. cu prada din razboiul din Siria si mai tarziu restaurat de Senatul roman dupa incendiul din 283 d.Hr. S-au mai pastrat opt coloane de granit cu capiteluri ionice din marmura alba si un fragment de frontispiciu cu inscripitia care aminteste de restaurarea facuta de Senat. In acest templu se pastra Erariul, tezaurul si arhiva Statului Roman. Pe latura orientala a templului erau expuse documentele publice. Pe 17 decembrie aici se celebrau Saturnaliile, sarbatoarea de sfarsit de an.
Curia Iulia era sediul antic al Senatului Roman, inceput de Iulius Cezar si terminat de Augustus in 29 i.Hr. Actualul edificiu, transformat din sec. VII intr-o biserica (Sant’Adriano), a fost restaurat in 1930.
Templul lui Antoninus si Faustina a fost initial dedicat Faustinei, sotia divinizata a imparatului Antoninus, iar dupa moartea acestuia i-a fost inchinat si lui. Este asezat pe un podium inalt, precedat de o scara ampla. Fatada este compusa din sase coloane corintice de 17 m, din marmura alba. Pe coloane pot fi vazute urme de franghii, atunci cand s-a incercat sa fie demolat de crestinii persecutati de-a lungul timpului. Templul a fost in cele din urma salvat de la disparitie, fiind transfomat in biserica San Lorenzo in Miranda. Se crede ca in acest loc Sfantul Laurentiu (San Lorenzo) a fost condamnat la moarte.
Santa Francesca Romana este o biserica ridicata in 850 de Leon IV printre ruinele Templului lui Venus si Roma. Poarta numele unui sfinte indragite de locuitorii Romei, Santa Francesca “Ceccolella”. S-a nascut la Roma in 1384 si si-a dedicat viata operelor de caritate, avand grija de cei saraci si infometati. A fost santificata si in fiecare an, de ziua sfintei, pe 9 martie, langa biserica ei oamenii isi aduc masinile pentru a fi binecuvantate. Este considerata protectoarea automobilistilor. Tot in acest loc se spune ca a avut loc confruntarea dintre Sfantul Petru si Simon Magul. In biserica pot fi vazute urmele genunchilor Sf. Petru, atunci cand s-a rugat la Dumnezeu sa arate oamenilor ca puterilor magului nu erau divine, ci diavolesti.
Biserica Sfintilor Cosma si Damian a fost ridicata de papa Felix IV in interiorul uneia din cele doua biblioteci ale Templului Pacii si a dedicat-o celor doi doctori crestini martirizati in 303. 
Monumentele din Forul Roman au cazut prada trecerii timpului, bucati de marmura, statui, elemente decorative au fost folosite pentru a orna monumente noi din perioada Renasterii si a Barocului. In secolul al XVI-lea zona fusese acoperita cu pamant si vegetatie si devenise o pasune pentru vaci numita Campo Vaccino. De abia la inceputul secolului XX au fost demarate lucrarile arheologice de resaturare si conservare a ruinelor. 
www.romasegreta.it